Swansea

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Club History

Lo Swansea City Association Football Club (in gall. Clwb Pêl-droed Dinas Abertawe), noto semplicemente come Swansea City, è una società calcistica gallese con sede nella città di Swansea.

Dalla stagione 2011-2012 milita in Premier League, la massima divisione del campionato inglese. Benché affiliata alla Federazione calcistica del Galles, appartiene al sistema di Lega inglese.

Storia

In Galles, dove lo sport più popolare è il rugby a 15, si tenta di portare all’inizio il calcio con la squadra denominata Swansea Villa, ma la prima squadra di rilievo è lo Swansea Town A.F.C. nel 1912 con a capo J. W. Thorpe. Il club partecipa al campionato della seconda lega del sud del Paese; la prima partita è un pareggio per 1-1 contro il Cardiff City il 7 settembre 1912 e nello stesso anno arriva anche la Welsh Cup. L’anno dopo riesce a qualificarsi per il primo turno di FA Cup dove batte il Blackburn riuscendo a resistere nel secondo tempo in 9 uomini ma nel turno successivo viene battuto nella ripetizione del match contro il Newcastle dopo aver pareggiato la prima partita. Poi arriva la prima guerra mondiale che fa fallire diverse squadre e lo Swansea sale nella Prima Divisione e poi tra i fondatori della Third Division nel 1920.

Lo Swansea passa 5 stagioni nella Third Division fino a quando riesce a salire nel 25 all’ultima giornata battendo l’Exeter City per 2-1. Nella stagione successiva lo Swansea compie il miracolo arrivando fino alla semifinale di FA Cup dove elimina Exeter City, Watford, Blackpool, Stoke City, Millwall e Arsenal; l’avventura finisce con i più esperti giocatori del Bolton che a casa loro non perdonano e vincono 3-0. Il resto del periodo pre-seconda guerra mondiale lo passa a metà classifica nella Seconda Divisione.

Al ritorno dalla guerra lo Swansea incomincia a calare e retrocede in Terza Divisione, fino a quando non vince il campionato sotto la guida di Billy McCandless. Nei successivi 15 anni i bianco-neri sono rimasti nella Seconda Divisione e solo una volta si sono dimostrati competitivi per la promozione cioè nella stagione 1955-1956 quando sono riusciti a rimanere in corsa per quasi tutto il torneo per poi scivolare nel finale al 10º posto. Nel 1964 gli Swans hanno raggiunto la loro seconda semifinale di FA Cup, battendo Barrow, Sheffield United e Stoke City, Liverpool; il sogno si interrompe con il Preston in semifinale. Nel 1965 lo Swansea retrocede di nuovo in Terza Divisione.

Dopo decenni di alterne fortune, il 31 maggio 2011 lo Swansea ottiene la promozione in Premier League grazie al 4-2 sul Reading nella finale dei playoff guidata da Rodgers in panchina.

Lo Swansea riuscì ad arrivare per due anni di fila a metà classifica e Il 24 febbraio 2013 lo Swansea vince la sua prima Coppa di Lega Inglese, con un 5-0 in finale contro il Bradford City a Wembley. Questo risultato ha reso lo Swansea la seconda squadra gallese a vincere un trofeo ufficiale inglese, 86 anni dopo i successi del Cardiff City in FA Cup e Community Shield, avvenuti nel 1927. Grazie a questo successo lo Swansea si è qualificato all’Europa League 2013-2014 arrivando ai sedicesimi di finale.

Nella stagione successiva, da detentrice della Coppa di Lega, la squadra viene però subito eliminata al terzo turno della competizione per mano del Birmingham City, che si è imposto per 3-1 al St Andrews.

Stadio

Il Liberty Stadium (chiamato anche New Stadium durante la costruzione) è uno stadio della città di Swansea nel Galles, area a circa 1,5 miglia dal centro cittadino. È usato sia come impianto sportivo che come luogo per concerti e conferenze. Ha una capacità di poco più di 20.000 posti, tutti a sedere, che lo rendono il terzo più grande stadio del Galles, dopo il Millennium Stadium e il Cardiff City Stadium di Leckwith, Cardiff. Fin dalla sua apertura nel 2005 è diventato lo stadio casalingo dello Swansea City (al posto del Vetch Field). Il match inaugurale del campo, conclusosi con un pareggio (1-1), è avvenuto tra i padroni di casa e il Fulham il 23 luglio 2005.

Palmarès

Competizioni nazionali

2012-2013
1924-1925, 1948-1949, 2007-2008
1999-2000
1993-1994, 2005-2006
1912-1913, 1931-1932, 1949-1950, 1960-1961, 1965-1966, 1980-1981, 1981-1982, 1982-1983, 1988-1989, 1990-1991
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